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时间在哪儿?

2022-01-13 本站作者 【 字体:

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文| 老喻在加

***:孤独大脑

上部分

你想打破魔方世界纪录吗?

截至2018年12月,三阶魔方还原官方世界纪录,是中国的杜宇生的单次3.47秒。

即使快得惊人,你仍然有机会超过他,而且手法诡异得让专家们摸不着套路。

其实这是一个真实的故事。国外有位老兄用作弊的方式实现了这一点:他把一个已经还原好的魔方打乱,并将此过程录下来,然后将视频倒过来播放。

其中的一个有趣细节是,作弊者特别安排了他的一个室友,从身后倒着走过去。所以当你看到这段“打破”世界纪录的视频时,一切完美得天衣无缝。

几乎所有成功学中的“真实故事”,都是类似原理:先射好,再画靶子,然后通过生动的讲述二次创造。

推理小说先设计好作案手法,再掩埋线索,然后作者倒过来一点点揭开,以天才神探的视角狂虐读者。

爆款文章先挖掘泪点和槽点,再编造故事、堆砌道理。

魔术师先琢磨透机关,再反向设计渲染手段,转移视线,制造戏剧化效果。

聪明如亚马逊,要求负责人提交项目建议书时,先把设想中的***稿写好。这算是对“因果颠倒”之更高明的逆向操作。

这类神奇效果的深层机制,是利用人类心底对因果的迷恋。

为什么在时间上轻轻地作个小弊,便有此奇效?

时间和因果性的因缘,似乎是人类乃至这个世界的出厂设置。

让我们像侦探一样,躲在暗处,将疑犯的日常行为拍摄下来,然后贴在墙上剖析。

若一件事情发生,每个瞬间对应一张照片,现实就是这一连串照片的快放。当我们把“时间”捉拿归案关起来,这个世界就是一堆静止的照片。

将很多微小量合并为一个平滑变量,由此诞生了微积分。

将很多个定格照片串成一卷胶片,人们发明了电影。

时间决定了这些照片的先后次序。

进而,时间赋予了这些照片对应事件的因果关系。

你这一刻正在做的事情,似乎决定了紧接着将要发生的事情,即所谓“前因决定后果”。

这就是时间所构建的因果魔力。

但是,现实中,有多少因果是真实的,有多少是虚构的?

又有多少是先虚构又变成真实的(例如亚马逊的***稿机制)?

如果时间不分过去、现在和未来,这些因果机制还存在吗?

时间为什么如射出的箭,如此坚定地朝着一个方向前行?

时间在哪儿?(图1)

是谁赋予了时间以方向?

如果时间有方向,为什么本文开篇的魔方作弊事件,完全看不出破绽?

既然如此,谁能证明这个世界上的时间没有被作弊?

时间到底是什么?

我们对时间习以为常,却极少有人能够说清楚。

时间有如下不同角度的定义:

1、文学时间

例如《追忆似水年华》中的时间,“重要的不是如何发生,而是如何被追忆”。

2、文化时间

各种宗教里常见“转世”的时间循环模式,而基督教带来“线性”的不可逆的时间。

3、哲学时间

哲学家们说,时间充满了矛盾,所以不会是真实存在的。

4、管理学时间

时间是管理学永恒的话题。例如时间管理优先矩阵,《高效能人士的 7个习惯》的“要事第一”,《别让猴子跳回背上》里的“时间主动权”,还有始自英特尔的OKR法,等等。

5、科学时间

这是一个精彩而迷惘的发现历程:牛顿的绝对时间,爱因斯坦的相对时间,量子物理中不可捉摸的时间,热力学的与熵紧密关联的时间,生命出现的创造性时间,混沌与时间之箭。

文科生柏拉图理科生爱因斯坦,两位同学都认为真理不受时间影响,为了触及世界的真实与真理,时间的假象必须被破除。

牛顿用决定性的、时间可逆的规律来描述世界。在他的公式里,时间没有方向之分。科学家们认为时间是绝对的,宇宙中各处时间的快慢都是一致的。

爱因斯坦用不可思议的洞察,指出时间的快慢由两个因素决定:速度和重力。多年以后的今天,我们的***还有赖于他的公式来实现精准导航。

时间在哪儿?(图2)

“爱因斯坦认为存在是四维的,是在合并三维空间和一维时间的四维时空中的存在,而不是一个三维空间存在外加它在时间上的演化。”

即使如此,爱因斯坦并未质疑时间的单向性。

他也不相信无法用因果解释的“不可测”的量子理论。

难道时间不过是一个终极假象?

看起来,所有真实的东西,比如真理、正义、科学规律,都存在于时间之外。

然而这个世界似乎变得更加复杂、混沌了。

1989年的诺贝尔会议,讨论了一个充满挑战性的题目:

科学的终结。

会议组织人写道:“越来越有这样的感觉……科学已不再能被当做一种统一的、普遍的客观努力。”

他们接着写道:“如果科学只搞‘超历史的’普适的定律,而不理会社会性的、有时间性的、局部的事物,那我们就无法谈及科学本身以外某些的真情实况,而科学仅仅是反映而已。”

诺奖得主普里高津在《时间之箭》的前言里写道:

这句话把“超历史的”规律和有时间性的知识对立起来。科学的确是在重新发现时间,这在某种意义上标志着对科学的传统看法的终结。但这难道是说科学本身完结了吗?

但时间又在哪儿呢?

时间究竟是一个东西,还是一个概念而已?

让我们回到一个直观的,能够“体验”到的现实世界。

这里交织着传统物理意义上的时间,以及个人体验的心理时间。

在我们的世俗空间里,时间是线性的,匀速的,有“自动驾驶”功能的。

这仿佛是时间的几个默认机制。

机制1:时间是线性的

时间沿着一个方向流动,被分为“过去,未来,现在”。

霍金给出了三条证据:

首先,存在个人时间感——我们感知年龄的增长,感知事件的发生、持续特定时间的过程。

其次,存在着宇宙“时间”——从大爆炸开始,经过空间的扩张,直到其最终在大收缩中毁灭。

最后,存在着热力学第二定律的时间——物理学中的一条基本定律,说的是宇宙中所有的进化过程都会慢慢地失去能量,并且逐渐变弱,从有序状态发展为一种熵或者无序状态。

时间在哪儿?(图3)

我们为过去懊恼,为现在焦虑,为将来恐慌。

但是谁将时间分为“过去、现在和未来”呢?

“过去”是资产吗?我们被“沉没成本”折磨着。

绝大多数过去并不值得去维护,包括你的话,你的“正确”,你的事迹,你的名声。

只有真理和爱值得,而回忆则无需维护。

对于现在,我们从来看不透,抓不住。

卡尼曼认为人们“目光所及,便是一切”,既短视又武断。

对于未来的焦虑,来自情感上的恐惧,以及理智上的计算力不足。

过去留不住,现在看不透,未来够不着。

机制2:时间是匀速的

再有权势的人,也要坐在自己的屁股上。

再富有的人,时间的速度也和你的一样。哪怕他有私人飞机。

但是,就个人体验而言,时间为什么越来越快?

常见的解释是“基数法”。一个一岁的小孩子长到两岁,相当于人生阅历翻一番。

人的岁数越大,基数越大,相对变化越小,所以时间显得过得越快,在60岁达到顶峰。

为什么有中年危机?因为正好在中间。

有个笑话:当你的市场占有率超过50%,你就没法将其翻一番了。

但有些人一直青春洋溢。这里的分水岭就是,你未来的岁月和过去的岁月哪个多?有些人20岁已死,有些人80岁还能娶20岁的。

你很容易在人群里看出来,哪些人属于明天,哪些人陶醉在过去,哪些人深陷在今天不能自拔。

也有研究表明,人们对一周、一个月、一年、十年这些时间单位的长短感知都是一样的。所以上面的“基数法”也许并不成立。

而个人体验的时间感,的确是有“相对论”的。例如:

你度假的时候,新奇的第一天感觉很慢,后面重复的时间则非常快;

一个人经历越多,会显得活得越长。

机制3:时间是自动驾驶的

即使你什么都不做,时间也会自动驾驶,把你带向未来。

又或者只是把你留在原地。

太阳照常升起,地球照样旋转,你恨的人还在被你恨,爱你的人也许不再爱你。

你的器官,你的潜意识,人体的绝大多数生理机能,都能随着时间,精确地自动驾驶着。

据说有一次马云和朋友去拜访李嘉诚,问:为什么李嘉诚可以多元化经营,什么都投,而且什么都能做成功,但别的人也想什么都做却不成功?

李嘉诚回答说,做生意要记住,手头上永远要有一样产品是天塌下来你也挣钱的。

简而言之,你要有一桩和时间一起自动驾驶的生意。

就像巴菲特说的:我靠屁股赚的钱比我用脑袋赚的钱多。

多少中国个人和企业家到头来主要资产就靠那些物业,不管是主动还是被动购置的。

约翰•富兰克林是 19世纪初英国的航海家以及极地探险队的队长。小说《发现缓慢》说他是个很慢的人,大脑和四肢都非常迟缓。

他不能参加各类球赛,因为那些运动的速度太快了。连他的父亲也因为他的缓慢骂他是个蠢货。

成为水手后,在一次航行中,约翰•富兰克林注意到了灯塔周围的光束。其他水手仅仅把这些光束看作移动的照明范围,而他把这些光束看作不断扩大的彗尾。

他认为,自己一定有比周围人更广阔的视野,能够抓住许多细小的瞬间。用摄影术语来说,约翰•富兰克林能够“延迟曝光”。

“由于他的感知觉反应太慢,因此许多序列性发生的事件对他而言都是同时发生的。”

最终约翰变成了一个著名的极地探险者,也曾当过州长。船长约翰靠着他缓慢但缜密周到的思维方式,多次保住了全体船员的生命。

时间在哪儿?(图4)

我留意过身边这种类型的人,他们不聪明,反应缓慢,但能全面而有耐心地思考问题。

我称之为思考速率低,但思考率高。

这方面有点儿像石佛李昌镐,呆如木鸡,天生能够克服时间的惯性,产生慢镜头效应,如蟒蛇般绞杀对手。

又有点儿像古时候的那个神射手纪昌的故事:一直盯着一个东西看,然后越看越大,百发百中。

如果说本文开篇所说的骗子和魔术师们,是靠颠倒时间的因果来作弊,那么这个世界上的牛人和成功人士们,同样是发现了时间的机制“漏洞”,实现了某种套利。

巴菲特将时间拉长,算是牛顿力学的拥护者;

大奖章基金的西蒙斯将时间切碎,他的量化交易也许该归为量子物理派;

美团和今日头条这类企业的聪明创始人,都深得“延迟满足”的真传。

商业成功的传奇,并非靠时间施加魔法,只是时间令魔法显现。

本质上还是要靠洞察力。如AI下棋,它就是计算得很远,算得很冷静。

但这洞察力,几乎都是以时间为关键思考要素。

他们都是时间黑客。

围棋的推理,就像是提前拍下未来的快照:下一步,下下一步,第三步......然后将这些快照贴在一面墙上。

爱因斯坦眼中的“奇怪”世界也是如此。在四维时空中,过去、现在和未来,和空间一样,都在那儿。

牛津数学教授罗杰•彭罗斯认为,时间流逝的观念,或者现在隔断了过去和未来的观念,从未得到任何物理实验的证实。

现代物理学家保罗•戴维斯说:“一旦考虑到现实的客观世界,时间的流逝就会像鬼魅一样消失在夜色之中。”

巴博尔在《时间的尽头》中说:

我们的生活是由经历“快照”——孤立和分离开来的时刻——组成的,和电影的帧一样。这是因为这些“快照”是连续地出现在我们眼前,因此我们会感觉到时间的流逝。每一“帧”是宇宙中所有粒子的一种特定的排列——或者“结构”。这些“现在”在本质上与时间并没有任何联系——实际上,它们是静止的。但是因为它们在按照一定的顺序发生,所以我们就会觉得时间在“流动”。 

我在《Master夜访孤独大脑》里,写过这个有趣的话题:

孤独大脑:围棋的一个有趣属性:由于棋子并不具备可移动性(除非被吃),围棋的过去和现在是被平铺在一个坐标化的棋盘上的。而对未来的计算和决策,基于已知,同样将被平铺于此。

你现在的所作所为,不仅改变了未来,还改变了回忆过去的方式。

Master:棋盘上的过去,极大地决定了现在,影响了未来。这几乎是最形象的关于大数据的隐喻。

孤独大脑:当我看到《你一生的故事》里描述,在外星人七肢桶的语言里,过去现在与未来并存--心底多么咯噔一下。

也许在另外一个世界里,时光并不流淌。过去、现在、未来,如同棋盘上的棋子般被平铺在一个(或者没有数量的)网格上。

Master:作者特德.蒋的观点是--你要么预知未来,放弃自由意志;要么保持对未来的无知,保留自由意志。

时间在哪儿?(图5)

孤独大脑:十多年前,我在自己的小书《逆水年华》里写过,两个神仙是没法下围棋的,一盘彼此都知道对方下一手走在哪里的对弈,还有什么意思呢?

这便是我从围棋里学到的第二重要的东西:

探索未知的世界。

Master:命运让所有人自以为自己做出了自由的选择。

人类需要拥有一种线性时间感来安排我们的经历,令生存成为可能,并使我们产生拥有自由意志的感觉。

法国哲学家亨利•柏格森则认为,我们的意识发展了一种“屏蔽”过去和未来的能力,将我们的注意力完全集中在现在。其功能是:

“关闭”我们投放在其他信息上的注意力,以帮助我们将精力集中在实际的生存业务之上。 

“过去、现在、未来”一起发生的奇怪念头,除了拿来写科幻小说,还有什么用处呢?

我在《手割》一文中写过:

英特尔1985年想退出内存条市场,进军芯片业务,但这个决定十分艰难。

葛洛夫问公司合伙创始人摩尔:如果我们二个人引退、新CEO上任,他会怎么办?摩尔不加思索地回答:他将退出内存业务。

在这个著名的案例里,葛洛夫使用了围棋上被称为“手割”的一种思考方式。

如前所述,和象棋不一样,围棋棋盘上越下子越多,“过去”不被拿走(除非被提子),于是,我们就可以任意编排时间发生的顺序。

在我眼中,手割思维,其开创性价值是:

一种打破顺序的思想实验。

人世间最不可能抵御的,便是时光的不可逆。围棋的顺序是基于手数,也就是基于时间的。现实中你不能悔棋,但思想实验中可以。

你可以自由自在地在大脑中重新为那些快照排序。一旦你的大脑拥有了这种能力,你便成为魔术师。

打破顺序,也就打破了“惯性”--此所谓惯性思维。

也就打破了条件反射。

借助于手割法,葛洛夫挣脱了时间的因果束缚。

强者和弱者,富人和穷人,智者与愚者,之间的区别,本质上是思维上的差别。

这其中,时间又是最重要的思维变量之一。

人的一生,就是由无数个时间切片构成的。

亚里士多德说:整体大于各部分加起来的总和。

你的人生整体,以及各个时间切片加起来的总和,这二者之间的对比关系,可以用来衡量你的人生价值。

有些人的每个时间切片单独来看很普通,但串起来就很厉害;

有些人的每个切片都精彩纷呈,整体却一事无成;

有些人则如猴子掰包谷般,永远抓着手头那个切片疲于奔命。

我们当中的大多数人,都是陷在时间里的可怜小动物。

有的人永远在为失去的懊恼,有的人则打折甩卖了自己的未来。

中部分

即使到了今日,古希腊时代的芝诺悖论也令绝大多数人疑惑。

与阿基里斯的赛跑,龟先出发;

当阿基里斯起跑时,乌龟已经抵达路途中的某处(姑且称为 A点);

由于阿基里斯跑得比乌龟要快许多,他很快就抵达 A点;

然而,当他跑抵该处时,乌龟已经移动到更远的地方,我们把它称做 B点;

当阿基里斯跑抵 B点,这时乌龟已经爬到更远的 C点;

这个过程不断重复。尽管阿基里斯不断追近乌龟,每个阶段两者之间的差距也不断缩小,前者却永远不可能超越后者。

时间在哪儿?(图6)

这个问题其实相当“绕”人。尽管我们可以用下面的方法“简单”攻破:

1、牛顿物理法:两人之间相对速度大于零,所以阿基里斯很快会追上乌龟;

2、几何级数法:将一串无穷长的数列累加之后,总和却不见得无穷大。举个级数的例子: 1 + 1/ 2 + 1/ 4 + 1/ 8 + 1/ 16 + 1/ 32 ……总和愈来愈接近 2。

3、微积分法:在芝诺佯谬中,其实采用了两种不同的的时间度量。一个是普通钟,一个是芝诺钟。《力学概论》一书给出了解答。

4、时间最小单位法:量子物理学告诉我们,时间、空间、能量并不是连续的,而是有最小单位的。物理学涉及的最小时间是普朗克时间,为 1E-43秒(即10^-43s)。没有比这更短的时间存在。普朗克时间=普朗克长度/光速。所以乌龟并不拥有可以无限细分的时间。

即使如此,当你在脑海里再次演绎芝诺的“悖论”时,你的直觉还是会觉得:他说的很有道理啊,阿基里斯到底如何超过乌龟呢?

芝诺为何造出这个佯谬?与时间有关。

柏拉图在著作《狄玛尤斯》里讲“实存”( being)和“将然”( becoming)的区别:

“实存”的世界是真正的世界,“此世界永恒不变,由智慧借助论证而得知”;

“将然”的世界(时间的领域),则是“意见与非理智感觉之客体,既生又灭,从

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